A 76 éves tudós halálhírét szerda virradóra közölte a családja.

Hawking 1942. január 8-án született Oxfordban, Galilei halálának 300. évfordulóján, amelyről Hawking mindig büszkén tett említést.

22 éves korában diagnosztizáltak nála ameotrófiás laterálszklerózist, vagyis ALS-t, és a betegség előrehaladtával már csak egy ujját, a szemét és a fejét tudta mozgatni. Innentől beszédszintetizátorral kommunikált. 1963-ban az orvosok 2 évet jósoltak neki. 9 évvel később később megírta és megvédte doktori disszertációját, amivel átírta az addigi kozmológiát. 1988-ban megjelent, Az idő rövid története című könyve, amely meghozta számára a széles körű ismertséget: a művet negyven nyelvre fordították le és nagyjából 30 millió példány kelt el belőle. Mindezeken felül megkapta a Brit Birodalom Érdemrendjét is.

Életéről egy nagyszerű film is készült, A mindenség elmélete (2014) címmel.